El Pozo de la Eternidad – Capítulo Tres

Korialstrasz llegó a las costas de Kalimdor al final del día. Él y Rhonin se detuvieron sólo para comer —el dragón bebiendo en la tarifa fuera de la vista del mago— y luego partió de nuevo para la gran cadena montañosa que cubría la mayor parte de las regiones occidentales de la tierra. Korialstrasz voló con mayor urgencia a medida que se acercaban a su objetivo. No le había dicho a Rhonin que de vez en cuando trató de ponerse en contacto con Nozdormu… intentó pero solo fracasó. Pronto sin embargo, no importaría, porque ellos sabrían de primera mano lo que había afligido tanto al aspecto del tiempo.

—¡Ese pico! — Gritó Rhonin.

A pesar de que había dormido de nuevo, casi no se sentía fresco. Las pesadillas sobre la siniestra isla lo habían perseguido en sus sueños.

—¡Reconozco aquel pico! —

El dragón asintió. Era el último lugar antes de su destino. Vio lo mismo al igual que su jinete, sintió la maldad en el tejido mismo de la realidad… y eso significaba que algo terrible en verdad los esperaba.

A pesar de la seguridad, el dragón sólo aceleró el paso. No había otra opción frente a lo que tenían por delante, era lo único que podía detenerlo a él y la pequeña figura humana que llevaba arriba suyo.

****

Pero mientras que los agudos ojos del humano y el dragón habían visto su destino, no se daban cuenta de que otros ojos los habían avistado a su vez.

—Un dragón rojo… — Se quejó el primer orco.

—Un dragón rojo con un jinete… —

—¿Uno de los nuestros, Brox? — Preguntó el segundo. — ¿Otro orco? —

Brox resopló ante su compañero. El otro orco era joven, demasiado joven para haber sido de mucha utilidad en la guerra contra la Legión, y ciertamente no se habría acordado de cuando había orcos, no humanos, que cabalgaban tales bestias. Gaskal sólo conocía las historias, las leyendas.

—¡Gaskal, idiota, la única manera en que un dragón pueda llevar un orco en estos días seria en su vientre! —

Gaskal se encogió de hombros, indiferente. Él tenía todo el orgullo de un orco guerrero, alto y musculoso, con una áspera piel verdosa y dos colmillos de buen tamaño hacia arriba de su ancha mandíbula inferior. Tenía la nariz en cuclillas y gruesa, la peluda frente de un orco y una melena de cabello oscuro se arrastraba entre los hombros. En una mano carnosa Gaskal llevaba una enorme hacha de guerra, mientras que con la otra aferraba la correa de su mochila de piel de cabra. Como Brox, estaba vestido con una capa gruesa de piel bajo el cual llevaba un kilt de cuero y sandalias envueltas en un paño para conservar el calor. Eran una raza robusta, los orcos podían sobrevivir a cualquier ambiente, pero en las montañas aún requerían más calor.

Brox, también era un valiente guerrero, pero el tiempo lo había golpeado como ningún otro enemigo podría. Permaneció varios centímetros más abajo que Gaskal, escondidos tras unas rocas. La melena del veterano guerrero se había reducido y empezaba a encanecer. Las cicatrices y las líneas de edad habían devastado su ancho rostro alcista, y a diferencia de su joven compañero, la expresión de la constante de ansiedad habían dado paso a la desconfianza reflexiva y cansancio.

Brox Levantó su martillo de guerra muy gastado penosamente de la nieve profunda y dijo:

—Se dirigen hacia el mismo lugar que nosotros. —

—¿Cómo sabes eso? —

—¿Dónde más podrían ir estando aquí? —

Al no encontrar argumentos, Gaskal se calmó, dando a Brox la oportunidad de pensar en la razón por la que habrían enviado a ambos a este lugar desolado.

No había estado allí cuando el viejo chamán había llegado a Thrall en busca de una audiencia inmediata, pero había oído hablar los detalles. Naturalmente, Thrall había aceptado, pues en gran medida seguía las viejas costumbres y consideró a Kalthar un consejero sabio. Si Kalthar necesitaba verlo de inmediato, sólo podía ser por una muy buena razón.

O una muy mala…

****

Con la ayuda de dos de los guardias de Thrall, Kalthar entró y tomó asiento ante el imponente Jefe de Guerra. Por respeto a los ancestros, Thrall se sentó en el suelo, permitiendo a los ojos de ambos estar al mismo nivel. Al otro lado de las piernas dobladas de Thrall estaba el enorme cuadro de Orgrim Doomhammer, la pesadilla de los enemigos de la Horda durante generaciones.

El nuevo Jefe de Guerra de los orcos era ancho de hombros, musculoso y por supuesto, relativamente joven. Sin embargo, nadie dudaba de la capacidad de Thrall para gobernar. Había liberado a los orcos de los campos de internamiento y les había devuelto su honor y orgullo. Él había hecho el pacto con los humanos que llevaron la posibilidad de la Horda de comenzar una nueva vida. Su gente ya cantaba canciones en su honor que pasarían de generación en generación.

Vestido con una gruesa armadura de placas de ébano grabadas en bronce — junto con la enorme arma de su antecesor delante de él, el legendario Doomhammer— el más grande de los guerreros inclinó su cabeza y pidió humildemente:

—¿En qué puedo ayudarte, que me honras con tu presencia, gran chamán? —

—Sólo en escuchar. — Respondió Kalthar. — Y escuchar atentamente. —

El Jefe de Guerra apretó fuerte la mandíbula y se inclinó hacia delante, sus sorprendentes y tan raros ojos azules —considerados un presagio de destino por su pueblo— se redujo a escuchar atentamente. En su viaje de esclavo y gladiador, Thrall había estudiado el camino del chamanismo y además del dominio de algunas habilidades. Él más que la mayoría entendió que cuando Kalthar habló así, lo hizo por una buena razón.

Y así, el chamán le dijo a Thrall de la visión del embudo y cómo el tiempo parecía un juguete del mismo. Él le dijo lo de las voces y sus advertencias, le habló de la maldad que había sentido.

Le dijo a Thrall lo que temía que ocurriría si la situación se quedaba sin resolver.

Cuando Kalthar había terminado, el Jefe de Guerra se echó hacia atrás. Alrededor de su cuello llevaba una medalla, en la que había sido inscrita en el oro un hacha y un martillo. Sus ojos revelaban el rápido ingenio e inteligencia que lo marcó como un líder capaz. Cuando se levantó, no lo hizo como un orco de fuerza brutal, sino con gracia y equilibrio más parecido a un humano o un elfo.

—Esto huele a magia. — gruñó. — Una gran magia. Algo para los magos… tal vez. —

—Ellos ya deben saberlo. — Respondió Kalthar. — Pero no podemos darnos el lujo de esperar a que ellos hagan el trabajo, gran Jefe de Guerra. —

Thrall entendió.

— ¿Crees que tendría que enviar alguien a ese lugar para que explore? —

—Parece lo más prudente. Por lo menos para que podamos saber a lo que nos enfrentamos. —

El Jefe de Guerra se frotó la barbilla.

—Creo que sé quién. Un buen guerrero. — Miró a los guardias.

—¡Brox! ¡Ven acá, Brox! —

Y así Brox había sido convocado y le dijeron su misión. Thrall respetaba altamente a Brox, porque el viejo guerrero había sido un héroe de la última guerra, el único superviviente de un grupo de valientes combatientes que sostenían un paso crítico contra los demonios. Con su martillo de guerra, él mismo había hundido el cráneo de más de una docena de demonios de la Legión Ardiente. Su último compañero había muerto partido en dos al igual que los refuerzos que habían llegado para salvar el día. Cicatrizado, cubierto de sangre y de pie solo en medio de la matanza, Brox se había aparecido ante los recién llegados, como la visión de los viejos cuentos de su raza. Su nombre llegó a ser casi tan honrado como el de Thrall.

Pero era más que el nombre del veterano el que obtuvo el respeto del Jefe de Guerra e hizo la elección de Thrall. Sabía que Brox era como él, un guerrero que luchaba con la cabeza y el brazo. El líder orco no podia enviar un ejército a las montañas. Tenía que confiar en la búsqueda a uno o dos luchadores expertos que luego pudieran regresar y reportar sus hallazgos ante él.

Gaskal fue elegido para acompañar Brox por su agilidad y absoluta obediencia a las órdenes. El joven orco era parte de la nueva generación que crecía en relativa paz con las otras razas. Brox se alegró de tener el poder de combate a su lado.

El chamán le había descrito perfectamente la ruta a través de las montañas al pareja que se fue mucho antes de la hora prevista. Según los cálculos de Brox, su objetivo estaba más allá de la siguiente cresta… exactamente donde el dragón y jinete habían desaparecido.

Brox mantuvo fuertemente apretado su martillo. Los orcos habían acordado la paz, pero él y Gaskal lucharían si sea necesario, incluso si eso significaba su muerte segura.

El viejo guerrero forzó una sombría sonrisa que casi se dibujó en su cara en su último pensamiento. Sí, estaría dispuesto a luchar hasta la muerte. Lo que Thrall no sabía cuándo convocó al héroe de guerra es que Brox sufría de una culpa terrible. La culpa le había comido su alma desde aquel día en el pasado.

Ese día todos sus compañeros murieron, todos menos Brox, y no podía entender eso. Se sentía culpable por estar vivo, por no morir valientemente con sus camaradas. Para él, estar con vida era una cuestión de vergüenza, de que no dio su todo en lo que había hecho. Desde entonces, él había esperado y esperado alguna oportunidad de redimirse. Redimirse a sí mismo… y morir.

Ahora tal vez, el destino le había concedido eso.

— ¡Muévete! — Ordenó a Gaskal. — Podemos llegar con ellos antes de que se establezcan. — Ahora él se permitió una amplia sonrisa, que su compañero podría leer con el típico entusiasmo orco. — Y si nos dan algún problema… ¡Vamos a hacerles pensar que toda la Horda está en cólera de nuevo! —

****

Si creían que la isla sobre la que habían aterrizado parecía ser el lugar más terrible, el paso de la montaña en la que ahora descendieron simplemente hizo pensar lo contrario. Esa fue la mejor palabra que Rhonin podría utilizar para describir las sensaciones que fluían a través de él. Lo que sea que buscaban… no debería estar. Era como si el tejido mismo de la realidad hubiera hecho un terrible error…

La intensidad de la sensación era tal que el hechicero, que se había enfrentado a cada pesadilla imaginable, quería decirle al dragón dar la vuelta. No dijo nada, sin embargo, recordando que ya había puesto en manifiesto sus dudas sobre la isla, Korialstrasz ya podría lamentar su convocación.

El dragón carmesí arqueó sus alas mientras se dejaba caer en la distancia final. Sus enormes patas se hundían en la nieve, mientras buscaba una zona de aterrizaje estable.

Rhonin agarró el cuello del dragón con fuerza. Sentía cada vibración y esperaba que su agarre durara. Su bolso rebotó contra su espalda, golpeandolo.

Por fin Korialstrasz se detuvo. El rostro de reptil se giró en dirección al mago.

—¿Estás bien? —

—¡Si, bien… tan bien como podría estar! —

Jadeó Rhonin. Había hecho vuelos en dragón antes, pero no por tanto tiempo.

De cualquier manera, Korialstrasz sabía que su acompañante estaba todavía cansado o que él mismo también necesitaba descansar después de un viaje tan monumental.

—Vamos a permanecer aquí por un par de horas. Recuperemos nuestras fuerzas. Tengo la sensación de que no han cambiado en las emanaciones que siento. Debemos darnos un tiempo para recuperarnos. Sería la opción más sabia. —

— No discutiré eso contigo. — Contestó Rhonin, deslizándose.

El viento soplaba con dureza por las montañas y los picos altos dejaban mucha sombra, pero con la ayuda de un poco de magia, el mago logró mantenerse lo suficientemente caliente. Mientras trataba de estirar las extremidades de su cuerpo, Korialstrasz pasó a lo largo, explorando la zona. El dragón se desvaneció un poco más adelante con el camino curvo.

La capucha cubría aun la cabeza de Rhonin que dormitaba. Esta vez, sus pensamientos se llenaron de buenas imágenes… verdaderas imágenes de Vereesa y el próximo nacimiento. El mago sonrió, pensando en su regreso.

Se despertó con el sonido de la cueva. Para sorpresa de Rhonin, no era que Korialstrasz hubiera vuelto, sino más bien era la figura con túnica de Krasus.

En respuesta a la sorpresa de los ojos del humano, el dragón mago explicó:

—Hay varias zonas inestables cerca. Esta forma es menos probable que cause un colapso. Siempre me puedo transformar de nuevo en caso de necesidad. —

—¿Encontraste algo? —

La cara no tan elfa frunció el ceño.

—Siento el aspecto del tiempo. Él está aquí y sin embargo no lo veo. Estoy preocupado por eso. —

—Deberíamos ponernos…—

Pero antes de que pudiera terminar Rhonin, un aullido terrible resonó con dureza afuera de la cueva de la montaña. El sonido puso todos los nervios del hechicero en el borde. Incluso Krasus parecía perturbado.

—¿Qué fue eso? — Preguntó Rhonin.

—No lo sé. — El dragón mago se irguió. — Tenemos que seguir adelante. Nuestro objetivo no está muy lejos. —

—¿No vamos a volar? —

—Tengo la sensación de que lo que buscamos está dentro de un estrecho paso entre las próximas montañas. Un dragón no encajaría, pero dos viajeros sí. —

Con Krasus adelante, la pareja se dirigió al noreste. El compañero de Rhonin parecía no molestarse por el frío, aunque el humano tenía que mejorar el hechizo protector sobre su ropa. Incluso entonces, sintió el frío del lugar sobre su rostro y sus dedos.

En poco tiempo, se encontraron con el comienzo del camino que Krasus había mencionado. Rhonin vio entonces lo que el otro quería decir. El pasaje era poco más que un pasillo estrecho. Media docena de hombres podían caminar de lado a lado a través de ella sin sentirse apretados, pero un dragón que intentara entrar apenas habría podido meter su cabeza, y mucho menos su gigantesco cuerpo. Las partes altas y escarpadas también crearon sombras mucho más gruesas, por lo que Rhonin se preguntaba si los dos tendrían que crear algún tipo de iluminación a lo largo del camino.

Krasus siguió adelante sin dudar, seguro de su camino. Él se movió más rápido y más rápido, casi como si estuviera poseído.

El viento aullaba aún más fuerte por el corredor natural. El humano sólo tuvo que luchar para mantener el ritmo de su compañero.

—¿Ya estamos casi allí? — Finalmente llamó.

—Pronto. Se encuentra a sólo…— Krasus pausó.

— ¿Qué pasó? —

El dragón mago se enfocó hacia el interior, con el ceño fruncido. — No, no está exactamente donde debería estar. —

— ¿Se movió? —

—Esa sería mi suposición. —

—¿Qué supone eso? —

Preguntó el mago de cabello color fuego, entrecerrando los ojos por el camino oscuro por delante.

—Estás bajo la errónea idea de que sé perfectamente qué esperar,

Rhonin. Entiendo un poco más que tú. —

Eso no tranquilizó al humano.

—Entonces, ¿Qué sugieres que hagamos? —

Los ojos del dragón mago literalmente brillaron al contemplar la pregunta.

—Continuaremos. Eso es todo lo que podemos hacer. —

Pero sólo un poco más adelante, ambos se encontraron con un nuevo obstáculo que Krasus había sido capaz de prever desde lo alto en el aire. El camino se separó en dos direcciones y, aunque era posible que se fusionaran más adelante, la pareja no podía asumir eso.

Krasus miró ambos caminos.

—Cada uno de ellos está situado cerca de nuestro objetivo, pero no puedo sentir cual se encuentra más cerca. Necesitamos investigarlos ambos. —

—¿Nos separamos? —

—No lo prefiero, pero tenemos que hacerlo. Viajaremos hasta los quinientos pasos, luego, daremos la vuelta y hablaremos de que vimos hasta ahí. Pensamos entonces, y tendremos una mejor idea de qué camino tomar. —

Tomando el pasillo a la izquierda, Rhonin siguió las instrucciones de Krasus. Mientras él rápidamente fue contando pasos, pronto determinó que su elección tenía potencial. No sólo se ampliaba en gran medida hacia adelante, sino que el mago creyó percibir la perturbación mejor que nunca. Mientras que las habilidades de Krasus eran más agudas que las suyas, incluso un novato podía sentir la maldad que ahora dominaba la región de más adelante.

Pero a pesar de su confianza en su elección, Rhonin no daba todavía la vuelta. La curiosidad lo llevó sucesivamente. Seguramente unos cuantos pasos más adelante no importaban…

Apenas había tenido más de uno, sin embargo, fue cuando sintió algo nuevo, algo muy preocupante. Rhonin pausó, tratando de detectar lo que se sentía diferente acerca de la anomalía.

Se movía, pero había algo más en su ansiedad.

Se movía hacia él… y rápidamente.

La sentía antes de verla, sintió como si todo el tiempo se comprimía, luego se estiraba, y después se comprimía de nuevo. Rhonin se sentía viejo, joven, y cada momento de la vida en el medio. Abrumado, el hechicero vaciló.

Y la oscuridad llegó antes de que le diera paso a una gran cantidad de colores, algunos de los cuales nunca había visto antes. Una explosión continua de energía elemental llenaba tanto el vacío y la roca sólida, llegando a alturas fantásticas. La mente limitada de Rhonin veía mejor como un horizonte, una flor de fuego que florecía, se quemaba a la distancia, y florecía de nuevo… y con cada florecimiento se hacía más y más imponente.

A medida que se acercaba, finalmente entró en razón. Dando la vuelta, el mago se echó a correr.

Sonidos asaltaron sus oídos. Voces, música, truenos, pájaros, agua…

Todo.

A pesar de sus temores de que lo alcanzaría, la pantalla fenomenal quedó atrás. Rhonin no dejó de correr, temiendo que en cualquier momento sería abatido y envuelto de nuevo.

Krasus sin duda tuvo que haber sentido el último cambio. Tenía que estar corriendo para llegar con Rhonin. Juntos, idearían alguna manera en la que…

Un terrible aullido resonó a través del paso.

Era enorme, de ocho patas y con forma de lobo, se dejó caer en Rhonin. Si hubiera sido distinto de lo que era, el mago habría muerto allí, la comida de una salvaje criatura con dientes de sable con cuatro brillantes ojos verdes que hacen juego con sus ocho filosas garras. El monstruoso semi-lobo le derribó, pero Rhonin, al haber hechizado su ropa para que le protegiesen mejor de la intemperie, resultó ser un hueso duro de roer. Las garras rasparon rasgaron la capa que debería fácilmente haber quedado destrozada, en cambio solo recibió un ligero rasguño. La bestia de piel gris posada al final aulló de frustración. Rhonin tomó la apertura, lanzando un simple pero efectivo hechizo que lo había salvado en el pasado. Una cacofonía de explosión de luz cegaron los ojos esmeraldas de la criatura, tanto deslumbrada como sorprendida. Se agachó hacia atrás, golpeando con fuerza inútilmente por sus ojos cegados.

Arrastrándose fuera de su alcance, Rhonin se levantó. No había ninguna posibilidad de huida, que sólo serviría para darle la espalda a la bestia, y su hechizo de protección ya se estaba debilitando. Unos cuantos tajos más y las garras hubieran rasgado al mago hasta sus huesos.

El hechizo de fuego había funcionado contra el horrendo necrófago de la isla, y Rhonin no veía ninguna razón por qué tal intento no lo ayudaría nuevamente. Él murmuró las palabras. y de pronto estaban a la inversa. Peor aún, Rhonin se encontró retrocediendo, volviendo a las garras salvajes de la bestia ciega. El tiempo se había vuelto en su contra… pero ¿cómo?

La respuesta se materializó más allá en el camino. La anomalía de Krasus lo había alcanzado.

Imágenes fantasmales revoloteaban ante Rhonin. Caballeros a caballo en la batalla. Una escena de la boda. Una tormenta sobre el mar.

Cánticos de guerra orcos alrededor de un fuego. Extrañas criaturas en un combate…

De pronto se podría avanzar otra vez. Rhonin se lanzó fuera del alcance de la bestia, y luego se dio vuelta para enfrentarlo otra vez. Esta vez no dudó, lanzando su hechizo.

Las llamas estallaron en forma de una gran mano, pero cuando se acercaron a la criatura monstruosa, se desaceleraron… y luego se detuvieron, congeladas en el tiempo.

Maldiciendo, Rhonin comenzó con otro hechizo.

El horror de ocho patas saltó alrededor del fuego helado, aullando mientras cargaba contra el humano.

Rhonin lanzó el hechizo.

La tierra bajo la abominación estalló una tormenta de polvo que levantó y cubrió la criatura. Volvió a aullar y, a pesar de las intensas anomalías encima de él, luchó contra el mago.

Una costra se formó sobre las piernas y el torso. La boca quedo bien cerrada mientras una capa de tierra sólida lo sellaba. Una por una, las extremidades de la criatura empezaron a secarse atrapando a la criatura.

A pocos metros de su víctima, la criatura quedó inmóvil. Según todas las apariencias, ahora parecía una estatua, pero perfectamente fundida, no el monstruo real.

En ese momento, la voz de Krasus llenó la cabeza de Rhonin.

— ¡Por fin! — Dragón mago llamó. — Rhonin… ¡La anomalía se expande! ¡Está casi sobre ti!—

Distraído por la temible bestia, el hechicero no había mirado la anomalía. Cuando lo hizo, sus ojos se abrieron.

Llenaba un espacio diez veces mayor y, sin duda, diez veces más ancho que el camino. La roca sólida de la montaña no significaba nada para él. La anomalía simplemente pasaba a través de las rocas como si no existieran. Sin embargo, a su paso, el paisaje cambiaba.

Algunas de las rocas parecían más degradadas, mientras que otras partes parecían como si recién se enfriaban desde la creación titánica en el nacimiento de Azeroth. Las peores transformaciones parecían tener lugar allí donde los bordes de la flor de fuego estaban.

Rhonin no quería pensar lo que le pasaría si esa cosa lo tocaba.

Comenzó a correr de nuevo.

Su movimiento y el crecimiento de pronto se habían expandido mucho más rápido por razones que no entendia, Krasus continuó.

—¡Me temo que no voy a llegar a tiempo! ¡Tienes que lanzar un hechizo de teletransporte! —

—¡Mis hechizos no están funcionando como deberían! — Le respondió. — ¡La anomalía los está afectando! —

—¡Tenemos que seguir vinculados! ¡Eso debería ayudar a fortalecer tu lanzamiento de hechizos! ¡Te guiaré a mí para que podamos reagruparnos! —

A Rhonin no le importaba teletransportarse a lugares que nunca había visto, era eso o el riesgo inherente de acabar encerrado en una montaña, pero con Krasus vinculado a él, la tarea sería mucho más simple.

Se centró en Krasus, imaginando al dragón mago. El hechizo se empezó a formar. Rhonin sintió que el mundo a su alrededor cambiaba.

La flor de fuego pronto se expandió a casi al doble de sus dimensiones anteriores.

Fue muy tarde para que Rhonin se diera cuenta. La anomalía se alimentaba con el uso de la magia… su magia. Quería detener el hechizo, pero ya era demasiado tarde.

—¡Krasus! ¡Rompe el vínculo! ¡Rómpelo antes de que esté también…! — La anomalía se lo tragó.

—¿Rhonin? —

Pero Rhonin no podía contestar. Daba vueltas y vueltas, sacudido como una hoja en un tornado. Con cada revolución giró más y más rápido. Los sonidos y las vistas de nuevo le asaltaron. Vio pasado, el presente y el futuro y entendía cada uno para lo que era. Él alcanzó a ver a la bestia petrificada mientras volaba salvajemente delante de él en lo que sólo podía ser descrito como un remolino en el tiempo.

Otras cosas pasaron volando, objetos al azar y hasta criaturas. Un barco entero, sus velas hechas jirones, su casco aplastado cerca de la proa, pasaron delante de él, desapareciendo. Un árbol en el que aún se alza una bandada de pájaros lo siguieron. A lo lejos, un krakren, de unos quince metros de longitud desde la punta de la cabeza al extremo de tentáculo, se acercó, pero no pudo arrastrar a Rhonin antes de desaparecer junto con el resto.

Desde algún lugar se oyó la voz débil de Krasus.

— ¡Rhonin…! —

Él contestó, pero no hubo respuesta.

El remolino llenó toda su mirada.

Y al verlo, los últimos pensamientos de Rhonin eran de Vereesa y los hijos que nunca iba a ver.

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