El Pozo de la Eternidad – Capítulo Dos

El pozo de la eternidadUn presagio maligno, decidió Rhonin, mientras sus vividos ojos verdes miraban los resultados de la adivinación. Cualquier hechicero lo reconocería como tal.

— ¿Estás seguro? —

Vereesa llamó desde la otra habitación.

— ¿Has comprobado tu lectura? —

El mago pelirrojo asintió, y luego hizo una mueca cuando se dio cuenta de que, por supuesto, la elfa no podía verlo. Tendría que decírselo cara a cara.

Ella se merecía eso. Rogaba que sea fuerte.

Vestido con pantalones azules oscuros y chaqueta, ambos de oro con adornos, Rhonin parecía más un político que un mago en estos días, pero en los últimos años habían exigido tanto su diplomacia como su magia. La diplomacia nunca había sido fácil para él, que prefirió ir cargando en una situación. Con su espesa melena y su barba corta, tenía una apariencia leonina distinta que se igualó con su temperamento cuando se vio obligado a conversar con embajadores arrogantes. Su nariz, rota hace mucho tiempo y nunca -por su propia elección- fijada correctamente, añadía más a su reputación de fuego.

— Rhonin… ¿Hay algo que no me hayas dicho? —

No podía dejarla en espera. Ella tenía que saber la verdad, por terrible que sea.

— Ya voy, Vereesa. —

Dejando a un lado sus instrumentos de radiestesia, Rhonin respiró profundamente y luego se unió a la elfa. Sólo en la entrada, sin embargo, se detuvo. Rhonin podía ver una perfecta y hermosa cara ovalada sobre la que se había colocado ingeniosamente dos ojos seductores con forma de almendra de cielo azul puro, una pequeña nariz respingona y una boca tentadora aparentemente siempre a medio camino de una sonrisa. Podía haber pasado por una humana si no fuera por las largas y afiladas orejas que sobresalían del pelo, orejas puntiagudas marcado su raza.

— Y bueno…— Preguntó ella, con paciencia.

— Son… son gemelos. —

Su rostro se iluminó, volviéndose cada vez más perfecta ante sus ojos.

— ¡Gemelos! ¡Qué casualidad! ¡Qué maravilla! ¡Estaba tan segura! —

Ella ajustó su posición en la cama de madera. La delgada pero curvada elfa forestal ahora estaba embarazada de varios meses.

Había dejado la coraza y la armadura de cuero. Ahora llevaba un vestido de plata que no ocultaba del todo el nacimiento inminente.

Deberían haber adivinado por la rapidez que había mostrado, pero Rhonin había querido negarlo. Habían estado casados sólo unos meses cuando ella había descubierto su condición. Ambos estaban preocupados pues, no sólo por su matrimonio que había sido una manera muy poco común en los anales de la historia, sino que nadie había registrado con éxito un nacimiento humano-elfo.

Y ahora no se esperaba un niño, sino dos.

— No creo que lo entiendas, Vereesa. ¡Gemelos! ¡Los gemelos de un humano y una elfa! —

Pero su rostro seguía muy radiante y con asombro.

— Los elfos rara vez dan a luz y muy, muy rara vez dan a luz a gemelos mi amor. ¡Ellos estarán destinados a grandes cosas! —

Rhonin no pudo ocultar su expresión agria.

— Lo sé. Eso es lo que me preocupa… —

Él y Vereesa habían vivido a través de su propia parte de “grandes cosas”. Improvisando para penetrar en el bastión orco de Grim Batol durante los últimos días de la guerra contra la Horda, donde habían enfrentado no sólo a los orcos, sino a dragones, goblins, trolls, y mucho más. Después, habían viajado de reino en reino, convirtiéndose en embajadores, cuya misión era recordar a la Alianza la importancia de permanecer unida. Eso no había significado, sin embargo, que no habían arriesgado sus vidas durante ese tiempo, para la paz después de que la guerra había acabado.

Entonces, sin previo aviso, había llegado a la Legión Ardiente.

En ese momento, lo que había comenzado como una sociedad de dos agentes cautelosos, se había convertido en la unión de dos almas inverosímiles. En la guerra contra los demonios asesinos, el mago y la forestal habían luchado tanto para sí como para sus tierras. Más de una vez, habían pensado que si uno de ellos moría, el dolor que sentiría el otro sería insoportable.

Tal vez el dolor de perder a su pareja parecía empeorar a causa de todos sus otros seres queridos que ya habían perecido. Tanto Dalaran como Quel’Thalas habían sido arrasados por el Azote, miles de masacrados por las abominaciones en descomposición que servían bajo el mando del rey Lich, quien a su vez servía a la causa de la Legión. Pueblos enteros perecieron horriblemente y la cuestión se agravaba por el hecho de que muchas de las víctimas pronto se levantaban de entre los muertos, ahora formando filas en la Plaga.

Lo poco que quedaba de la familia de Rhonin había muerto a principios de la guerra. Su madre había muerto hace mucho tiempo, pero su padre, su hermano y sus dos primos, habían sido asesinados en la caída de la ciudad de Andorhal. Afortunadamente, los defensores en su desesperación y ya sin esperanzas de rescate, habían puesto la ciudad en llamas y así la Plaga no podría levantar los guerreros caídos en batalla.

No había visto a ninguno de ellos —ni siquiera a su padre— desde que entró a las filas de la magia, pero Rhonin había descubierto un vacío en su corazón cuando le llegó la noticia. El distanciamiento entre él y los suyos —causado en gran parte debido a su vocación elegida— había desaparecido en ese instante. Todo lo que le importaba en ese momento era él, se había convertido en el último de su familia. Estaba solo.

Solo hasta que se dio cuenta de que los sentimientos que había desarrollado por la valiente elfa forestal a su lado fueron correspondidos.

Cuando la terrible lucha por fin había terminado, sólo había un camino lógico para ambos. A pesar de las voces horrorizadas de sus pueblos que rondaban en Vereesa y Rhonin, los dos habían decidido nunca separarse de nuevo. Ellos habían sellado un pacto de matrimonio y trataron de comenzar una vida tan normal como pareja, como podría tenerse posiblemente en un mundo desgarrado.

Naturalmente, pensó el mago amargado:

— La paz para nosotros, no estaba destinada a ser. —

Vereesa empujó a la cama antes de que pudiera ayudarla. Aun así, cerca de la hora de nacimiento, la elfa se movía con rapidez rematadora. La elfa se apoderó de Rhonin por los hombros.

— ¡Ustedes los magos! ¡Siempre ven el pesimismo! ¡Pensé que solo mi propia gente era tan grave! ¡Mi amor, este será un nacimiento feliz, una pareja feliz de niños! ¡Lo haremos así! —

Él sabía que ella tenía razón. Tampoco haría nada que arriesgue a los pequeños. Cuando los dos se habían dado cuenta de su estado, dejaron sus esfuerzos para ayudar a reconstruir la destrozada Alianza y se instalaron en una de las regiones más pacíficas de Azeroth, lo suficientemente cerca del Dalaran destrozado, pero no demasiado cerca. Vivían en una casa modesta, pero no del todo humilde y la gente de la ciudad cercana los respetaban.

Su confianza y su esperanza aún le asombraban, teniendo en cuenta sus propias pérdidas. Si Rhonin había sentido un agujero en su corazón después de perder la familia que apenas había conocido, Vereesa seguramente había sentido un enorme abismo dentro de ella. Quel’thalas, más protegido y sin duda más seguro incluso que el Dalaran gobernado y protegido por la magia, había sido completamente devastado. Fortalezas elfas intactas durante siglos habían caído en cuestión de días, su pueblo una vez orgulloso se había unido a la Plaga tan fácilmente como los simples humanos. Entre estos últimos habían varios del propio clan de Vereesa… y unos cuantos de su misma familia.

De su abuelo había oído hablar de su desesperada batalla para matar el macabro cadáver de su propio hijo, su tío. De él también había oído que su hermano menor había sido destrozado por una turba hambrienta de muertos vivientes dirigida por su propio hermano mayor, quien más tarde había incendiado y destruido junto con el resto de la Plaga a los defensores supervivientes.

¿Qué había pasado con sus padres? Hasta ahora nadie sabía, pero ellos también se presumen muertos.

Y lo que Rhonin no le había dicho… y nunca podría atreverse a decirle… era de los monstruosos rumores que había oído acerca una de las dos hermanas de Vereesa, Sylvanas.

La otra hermana de Vereesa, la gran Alleria, había sido una heroína durante la Segunda Guerra. Pero Sylvanas, aquella a quien la esposa de Rhonin había tratado de emular toda su vida, había, como General de las forestales, dirigido la batalla contra el traidor Arthas, príncipe de Lordaeron. Quien una vez fue la esperanza de su tierra, ahora sirviente de la Legión y el Azote, había devastado su propio reino, y luego llevado la horda de muertos vivientes en contra de la capital de los elfos de Silvermoon. Sylvanas había bloqueado su camino en cada momento y por un tiempo, tenía parecía que ella realmente lo derrotaría. Pero cuando los muertos vivientes, las gárgolas siniestras y las abominaciones horribles habían fracasado, la nigromancia oscura concedida por el noble traidor había tenido éxito.

La versión oficial hablaba que Sylvanas murió valientemente mientras impedía que los esbirros de Arthas asesinaran más gente en Silvermoon. Los líderes de los elfos, incluso el abuelo de Vereesa, afirmaron que el cuerpo de la General de las forestales se había quemado en el mismo fuego que devastó la mitad de la capital. Ciertamente no habría quedado rastro.

Pero mientras que la historia terminaba ahí para Vereesa, Rhonin, a través de fuentes, tanto en el Kirin Tor como de Quel’Thalas, había descubierto información de Sylvanas que lo dejó frío. Una forestal sobreviviente convaleciente había balbuceado que su General había sido capturada viva. Luego había sido horriblemente mutilada, y finalmente asesinada por placer de Arthas. Por último, teniendo su cuerpo en el templo oscuro que había levantado en su locura, el príncipe había corrompido su alma y cuerpo, transformándola de elfa heroica en un presagio del mal… un inquietante y lúgubre alma en pena que aún supuestamente vagaba en las ruinas de Quel’thalas, una banshee.

Hasta ahora Rhonin no había podido verificar los rumores, pero estaba seguro de que no tenían más que un grano de verdad. Rezó para que Vereesa nunca escuchara la historia.

Tantas tragedias… No es de extrañar que Rhonin no pudiera sacudir la incertidumbre a la hora de su nueva familia.

Suspiró:

— Tal vez cuando nazcan, voy a estar mejor. Probablemente sólo sea nerviosismo. —

— ¿Cuál debe ser el signo de un padre cariñoso? —

Vereesa regresó a la cama.

— Además, no estamos solos en esto. Jalia ayuda mucho. —

Jalia era una mujer mayor con mucha experiencia, que había dado a luz a seis niños y fue matrona varias veces. Rhonin había estado seguro de que un humano podría ser receloso de hacer frente a un elfo —sin contar una elfa con un hechicero humano de marido—, pero Jalia había echado un vistazo a Vereesa y su instinto maternal se había hecho cargo. Incluso aunque Rhonin le pagó bien por su tiempo, sinceramente pensaba que la mujer del pueblo lo habría hecho voluntariamente en cualquier caso, ya que le había quitado mucho a su esposa.

— Supongo que tienes razón. — Comenzó. — Acabo de estar…—

Una voz… una voz muy familiar… de repente llenó su cabeza. Una voz que no podía traer buenas noticias.

— Rhonin… necesito de tu ayuda. —

— ¿Krasus? — Exclamó el mago.

Vereesa se sentó, con una fuga de alegría dijo:

— ¿Krasus? ¿Qué pasa con él? —

Ambos conocían al maestro hechicero, miembro del Kirin Tor. Krasus había sido el instrumental para unirlos. También había sido el único que no les había dicho toda la verdad sobre los asuntos actuales, sobre todo cuando él mismo se había preocupado.

Sólo a través de circunstancias terribles que habían descubierto que también era el dragón Korialstrasz.

— Es… es Krasus. —

Fue todo lo que Rhonin podía decir en ese momento.

— Rhonin… Necesito la ayuda de ambos… —

— ¡No voy a ayudarte! — Respondió el mago al instante. — ¡Ya he hecho mi parte! Sabes que no puedo dejarla ahora… —

— ¿Qué quiere? — Exigió Vereesa.

Al igual que el mago, ella sabía que Krasus sólo se pondría en contacto con ellos si había surgido algún terrible problema.

— ¡No importa! ¡Tendrá que encontrar a alguien más! —

— Antes de que me rechaces, te voy a enseñar… — Declaró la voz.

— Déjame mostrarle a ambos… —

Antes que Rhonin pudiera protestar, imágenes llenaron su cabeza. Revivió el asombro de Krasus al ser contactado por el Señor del Tiempo, experimentó la descarga del dragón mago cuando la desesperación de la imagen se hizo evidente. Krasus enseñó todo lo que vio, el hechicero y su esposa ahora lo compartían también.

Por último, Krasus los abrumó con una imagen de un lugar que creía era la fuente de la incomodidad de Nozdormu, una helada y prohibida cadena de montañas afiladas.

Kalimdor.

La visión entera duró sólo unos segundos, pero dejó a Rhonin agotado. Oyó un grito de la cama.

Volviendo, el hechicero encontró a Vereesa y la dejó caer sobre la almohada.

Se dirigió hacia ella, pero ella hizo caso omiso de su incumbencia.

— ¡Estoy bien! Simplemente… sin aliento. Dame un momento… —

Por ella, Rhonin daría la eternidad, pero por otro no tenía ni un segundo de conceder. Por medio de la invocación de la imagen de Krasus en la cabeza, el hechicero respondió:

— ¡Lleva tus misiones a otra persona! ¡Esos días son míos! ¡Tengo cosas mucho más importantes en juego! —

Krasus no le dijo nada a Rhonin y se preguntó si su respuesta había enviado a su antiguo compañero en busca de otro peón. Él Respetaba a Krasus, incluso le caía bien, pero en este momento para Rhonin el dragón ya no existía. Sólo su familia le preocupaba ahora.

Pero para su sorpresa, la que esperaba que estuviera más a su lado en vez de eso de pronto murmuró:

— Vas a tener que ir de inmediato, por supuesto. —

Se quedó mirando a Vereesa.

— ¡Yo no voy a ninguna parte! —

Se enderezó de nuevo.

— Pero es necesario hacerlo. Ya viste lo que yo vi. ¡Él no te convoca para una tarea cualquiera! Krasus está muy preocupado… y lo que más me preocupa es que le está asustando. —

— Pero no puedo dejarte ahora. — Rhonin cayó de rodillas a su lado.

— ¡No te dejaré, ni a ellos! —

Un indicio de su pasado de forestal se extendió por el rostro de Vereesa.

Entrecerrando los ojos peligrosamente a cualquier fuerza misteriosa que los separa, ella respondió:

— ¡Y lo último que yo desearía sería empujarte al peligro! Yo no deseo sacrificar al padre de mis hijos, ¡Pero lo que hemos visto son indicios de una terrible amenaza para el mundo en el que ellos nacerán! Por esa sola razón, tiene sentido ir. Si yo no estuviera en esta condición, estaría junto a tu lado, sabes eso. —

— Por supuesto que sí. —

— ¡Digo que él es fuerte, Krasus lo es! ¡Incluso más fuerte como Korialstrasz! Digo que te dejo ir sólo porque tú y él estarán juntos y a salvo. Sabes que él no te lo pediría si supiera que no puedes. —

Eso era verdad. Los dragones respetaban algunas criaturas mortales. Que Krasus en cualquiera de las formas apareciera ante él en busca de ayuda fue muy importante… y como un aliado del dragón, Rhonin estarían mejor protegido que nadie.

¿Qué podría salir mal?

Derrotado, Rhonin asintió.

— Muy bien. Voy a ir. ¿Puedes manejar los asuntos hasta que llegue Jalia? —

— Con mi arco, he disparado a orcos y muertos en un centenar de metros. He luchado contra los trolls, demonios, y más. Casi he viajado a lo largo y ancho de Azeroth… Sí mi amor, creo que puedo manejar la situación hasta que llegue Jalia. —

Se inclinó y la besó.

— Entonces será mejor dejarte, Krasus sabe que estoy yendo. Sobre todo para un dragón, que es un tipo impaciente. —

— Él ha dejado el peso del mundo sobre tus hombros, Rhonin. —

Eso no dejó al hechicero muy contento. Un dragón sin edad era mucho más capaz de hacer frente a las crisis terribles que un simple hechicero mortal a punto de ser padre.

Una imagen del dragón mago se apareció, Rhonin se acercó a su antiguo mentor.

— De acuerdo, Krasus. Te ayudaré. ¿Dónde debemos encontrarnos? —

La oscuridad envolvía al hechicero. A lo lejos, oyó la voz débil de Vereesa llamando por su nombre. Una sensación de vértigo amenazó a Rhonin.

Sus botas resonaron de pronto en la dura roca. Cada hueso de su cuerpo se estremeció por el impacto y que era lo único que podía hacer para mantener sus piernas antes de colapsar.

Rhonin estaba en una cueva de enorme claridad excavada en más que simplemente los caprichos de la naturaleza. El techo era casi un óvalo perfecto, y las paredes se había quemado suave. Una iluminación tenue sin fuente discernible le permitió ver la solitaria figura con túnica que le esperaba en el centro.

— Así que… — Rhonin dijo. — Supongo que nos encontraremos aquí. — Krasus extendía una larga mano enguantada hacia la izquierda.

— Hay un paquete que contiene las raciones y agua para ti. Tómalo y sígueme. —

— Apenas tuve la oportunidad de decir adiós a mi esposa… —

Gruñó Rhonin mientras recogía el paquete de cuero grande y lo ataba sobre sus hombros.

— Tienes mi agradecimiento. —

Le respondió el dragón mago, caminando por delante ya.

— He tomado medidas para velar por ella y que no necesite ayuda. Ella va a estar bien, mientras nosotros nos vamos. —

Escuchar a Krasus por tan sólo unos segundos le recordó a Rhonin la frecuencia con que la antigua figura hacia suposiciones sobre él sin siquiera esperar las decisiones del joven mago. Krasus ya había tomado el asunto del acuerdo de Rhonin como resuelto.

Siguió a la alta y estrecha figura por la boca de la gran cueva. Krasus había trasladado su guarida después de la guerra con los orcos y no era la que Rhonin había conocido, pero exactamente donde se había trasladado era otra cuestión. Ahora el humano vio que la caverna daba a un conjunto familiar de montaña, y no del todo tan lejos de su propia casa. A diferencia de sus contrapartes en Kalimdor, estas montañas tenían una belleza majestuosa, no una sensación de temor.

— Somos casi vecinos. — comentó secamente.

— Una coincidencia, pero eso hizo posible tenerte aquí, si te hubiera traído desde la guarida de mi reina, el conjuro hubiese sido más agotador y tengo la intención de retener todas mis fuerzas. —

El tono con que hablaba drenaba a Rhonin toda animosidad. Nunca había oído esa preocupación de Krasus.

— Me hablaste de Nozdormu, el Aspecto del Tiempo. ¿Has logrado ponerte en contacto con él de nuevo? —

— No… Y es por eso que debemos tomar todas las precauciones posibles. De hecho, no hay que usar la magia para transportarnos a la ubicación. Vamos a tener que volar. —

— Pero si no usamos la magia, ¿Cómo podemos volar? —

Krasus abrió los brazos… y mientras lo hacía, se transformaba, convirtiéndose en escamas y garras. Su cuerpo se hizo más ancho y creció rápidamente, formando alas de cuero. Con el estrecho rostro de Krasus estirado, torcido, convirtiéndose reptil.

— Por supuesto. — Murmuró Rhonin. — Qué tonto soy. —

Korialstrasz, el dragón, miró hacia abajo a su pequeño compañero.

— Sube a lo alto, Rhonin. Tenemos que apurarnos. —

El mago obedeció de mala gana. Deslizó sus pies debajo de las escamas carmesí, a continuación, se agachó detrás del cuello nervudo del dragón. Sus dedos se aferraron a otra escala. Aunque Rhonin entendía que Korialstrasz haría todo lo posible para impedir que su carga se resbale, el humano no quería correr el riesgo. Uno nunca sabía lo que incluso un dragón podría encontrar en el cielo.

Las grandes alas reticuladas se agitaron una vez, dos veces, y de repente levantaron al dragón y su jinete en el cielo. Con cada latido, la distancia se acortaba. Korialstrasz voló sin esfuerzo a lo largo del cielo, y Rhonin podía sentir la sangre de la raza gigante. A pesar de que pasó gran parte de su tiempo en la forma de Krasus, el dragón se sintió en casa en el aire.

El aire frío atacó la cabeza de Rhonin, por lo que el hechicero deseó que al menos hubiese tenido la oportunidad de cambiar su túnica y la capa de viaje… Y de repente apareció, ahora tenía una capucha.

Mirando hacia abajo, Rhonin encontró que efectivamente, llevaba el oscuro manto de viaje azul y una túnica sobre la camisa y los pantalones. Sin siquiera decir una palabra, su compañero había transformado su ropa en algo más adecuado.

Una campana se dibujó sobre su cabeza, Rhonin contemplaba lo que le esperaba. ¿Qué podría angustiar tanto al Señor del Tiempo? La amenaza sonaba un tanto inmediata y catastrófica… y seguramente mucho más de lo que un mago mortal podía manejar.

Sin embargo, Korialstrasz había recurrido a él…

Rhonin esperaba demostrar que era capaz, no sólo por el bien del dragón… sino también para la vida de familia en crecimiento del hechicero.

****

Por imposible que pareciera, en algún lugar del trayecto, Rhonin se quedó dormido. A pesar de eso, aun así no se cayó de su asiento a una muerte segura. Korialstrasz sin duda tuvo algo que ver con eso, a pesar de todas las apariencias, el dragón parecía estar volando despreocupadamente.

El sol casi se había puesto. Rhonin estaba a punto de preguntarle a su compañero si tenía la intención de volar a través de la noche, cuando Korialstrasz comenzó a descender. Mirando hacia abajo, el hechicero en primera avistó sólo agua, sin duda el Mare Magnum. No recordaba que los dragones rojos fueran muy acuáticos. ¿Korialstrasz tendría la intención de aterrizar como un pato en el agua?

Un momento después, su pregunta fue respondida como una roca siniestra apareciendo en la distancia. No… No era una roca, pero si una isla casi totalmente desprovista de vegetación.

Un sentimiento de temor se apoderó de Rhonin, que había sentido antes al cruzar el mar hacia la tierra de Khaz Modan. Entonces había estado con los enanos jinetes de grifos y la isla que habían sobrevolado era Tol Barad, un lugar maldito invadido desde el principio por los orcos. Los habitantes de la isla habían sido sacrificados, su hogar devastado, y los sentidos del mago altamente sintonizados habían sentido sus espíritus clamando por venganza.

Ahora experimentó de nuevo el mismo tipo de terribles gritos lastimeros.

Rhonin gritó al dragón, pero o el viento barrió con su voz o Korialstrasz optó por no oírle. Las alas de cuero se ajustaron, lo que frenó su descenso a un descenso suave.

Ellos se detuvieron sobre un promontorio con vista una serie de sombrías estructuras en ruinas. Demasiado pequeña para una ciudad, suponían que había sido alguna vez una fortaleza o quizás una finca amurallada. En cualquier caso, los edificios echan una imagen siniestra que sólo reforzó las preocupaciones del hechicero.

— ¿Qué tan pronto volveremos a estar moviéndonos? —

Le preguntó a Korialstrasz, todavía con la esperanza de que el dragón sólo aterrizara para descansar un momento antes de pasar a Kalimdor.

— No hasta el amanecer. Tenemos que pasar cerca de la Vorágine para llegar a Kalimdor, y vamos a necesitar nuestro ingenio completo y nuestra fuerza para eso. Esta es la única isla que he visto en mucho tiempo. —

— ¿Cómo se llama? —

— Desconozco eso. —

Korialstrasz se estableció, permitiendo a Rhonin desmontar. El hechicero se acercó lo suficientemente para echar un último vistazo a las ruinas antes de que la oscuridad las envolviera.

— Algo trágico sucedió aquí. — comentó Korialstrasz de repente.

— ¿Lo sientes también? — Pregunto el hechicero.

— Sí… pero es algo que no puedo hablar. Sin embargo, debemos asegurarnos aquí pues no tengo ninguna intención de transformarme. —

Rhonin se consoló un poco, pero aun así decidió permanecer lo más cerca al dragón como sea posible. A pesar de su reputación de temerario, el hechicero no era tonto. Nada podría seducirlo para ir hacia abajo en las ruinas.

Su compañero gigantesco se fue casi de inmediato a dormir, dejando solo a Rhonin para contemplar el cielo de la noche. La imagen de Vereesa llenó sus pensamientos. Los gemelos llegarían pronto y esperaba no perderse su llegada debido a este viaje. El nacimiento era en sí misma una magia, una que Rhonin nunca pudo dominar.

Pensar en su familia alivió las tensiones del mago y antes de darse cuenta, se sumió en el sueño. Allí, Vereesa y los gemelos, aún sin nacer, continuaron haciéndolo una compañía amorosa a pesar de que los niños aún no se definían como hombre o mujer.

Vereesa se desvaneció en un segundo plano, dejando a Rhonin con los gemelos. Ellos lo llamaron, le rogaron para llegar a ellos. En su sueño, Rhonin empezó a correr en un campo y los niños cada vez más distantes en el horizonte. Lo que comenzó como un juego se convirtió en una cacería. Las llamadas anteriormente felices se volvieron temerosas.

Los hijos de Rhonin lo necesitaban, pero primero tenía que encontrarlos… y rápidamente.

— ¡Papá! ¡Papá! — Vino la voz.

— ¿Dónde están? ¿Dónde están? —

El mago abrió paso entre una maraña de ramas que sólo parecía enredarse más cuando empujaba. Por fin se rompieron, sólo para descubrir un castillo imponente.

Y desde arriba, los niños volvieron a llamarlo. Vio sus formas distantes llegar a él. Rhonin lanzó un hechizo para hacer que se levante en el aire, pero mientras lo hacía, el castillo creció hasta igualar sus esfuerzos.

Frustrado, se obligó a volar más rápido.

— ¡Papá! ¡Papá! —

Llamaban las voces, ahora un poco distorsionadas por el viento.

Por fin se acercó a la ventana de la torre, donde los dos esperaban. Sus brazos se extendieron, tratando de reducir la distancia entre Rhonin y ellos. Sus dedos llegaron a los pocos escasos centímetros de los suyos…

Y de repente, una forma enorme tromba en el castillo, sacudió la propia base y envío a Rhonin y sus dos hijos caer hacia la Tierra. Rhonin trató desesperadamente de salvarlos, pero una mano curtida monstruosa lo cogió y se lo llevó.

— ¡Despierta! ¡Despierta! —

La cabeza del mago golpeó. Todo a su alrededor comenzó a aclararse. La mano perdió su dominio y una vez más se desplomó.

— ¡Rhonin! ¡Donde quiera que estés! ¡Despierta! —

Debajo de él, dos formas oscuras se apresuraron a atraparlo… sus hijos ahora tratando de salvar su vida. Rhonin sonrió a la pareja y le devolvieron la sonrisa.

Le devolvieron la sonrisa con dientes afilados y crueles.

Y justo a tiempo, Rhonin se despertó.

En lugar de caer, se tumbó de espaldas. Las estrellas del cielo que lo rodeaban eran ahora las ruinas sin techo de un edificio. El olor a humedad y a decadencia asaltó sus fosas nasales y un silbido terrible acosó sus oídos.

Levantó la cabeza y miró con cara de haber tenido una pesadilla.

Si alguien hubiera tomado un cráneo humano, lo sumergiera en cera y dejara que la cera de goteo libre, habría estado a punto de describir la visión desgarradora que Rhonin miró. Añadir a eso unos dientes en forma de aguja que llenaban su boca, junto con unos orbes rojos sin alma que fulminó con avidez al mago, y la imagen del horror infernal se hizo completa.

Se acercó a él con las piernas demasiado largas y con los brazos huesudos que terminaban en tres dedos largos y curvos que le sacaron del suelo. En su forma más macabra llevaba los restos rotos de una chaqueta y pantalones. Era tan delgada que a primera Rhonin no creyó que tuviese carne en absoluto, pero luego se dio cuenta de que una capa casi transparente de la piel cubría las costillas y otras áreas visibles.

El hechicero se paró de nuevo pero el monstruo lo agarró de su pie. La boca se abrió, pero en lugar de un silbido o un alarido, salió una voz infantil.

— ¡Papá! —

La misma voz que en el sueño de Rhonin.

Se estremeció al oír un ruido como que venía del demonio, pero al mismo tiempo el grito envió un impulso a través de él. Una vez más se sentía como si sus propios hijos lo llamaban, una imposibilidad.

Un rugido estremecedor pronto llenó el edificio en ruinas y desecho cualquier tentación de lanzarse a las garras mortales del demonio. Rhonin señaló a la criatura, murmurando.

Un anillo de fuego estalló a su alrededor. Ahora el monstruo pálido chilló. Se subió hasta sus extremidades desgarbadas, tratando de pasar por encima de las llamas.

— ¡Rhonin! — Korialstrasz gritó desde afuera. — ¿Dónde estás? —

— ¡Aquí! ¡Aquí! ¡En un lugar ahora sin techo! —

Mientras el mago respondía, la criatura demacrada repente saltó a través del fuego.

Las llamas cubrían su cuerpo en media docena de lugares, abrió sus fauces mucho más de lo que debería haber sido posible, lo suficientemente amplia como para hundir la cabeza de Rhonin.

Antes de que el mago pudiera lanzar otro hechizo, una enorme sombra borró las estrellas y una gran pata cogió a la bestia horrible. Con otro grito, el horror todavía ardiente voló por la habitación, chocando contra una pared con tal fuerza que las piedras se derrumbaron a su alrededor.

Un aliento de fuego del dragón terminó el hechizo que Rhonin había comenzado.

El hedor casi había abrumado al hechicero. Sosteniendo una manga sobre la nariz y la boca, vio como Korialstrasz aterrizaba.

— ¿Qué… qué era esa cosa? — Rhonin logró decir con voz entrecortada.

Incluso en la oscuridad, podía sentir el disgusto del Dragón.

— Creo… creo que una vez eso vivió en esta casa. —

Rhonin miró la forma carbonizada.

— ¿Eso alguna vez fue humano? ¿Cómo puede ser posible? —

— Ya has visto los horrores desatados por el Azote durante la lucha contra la Legión Ardiente. No tienes que preguntar. —

— ¿Esto fue obra de la legión ardiente? —

Korialstrasz exhaló. Estaba claro que estuvo tan perturbado como Rhonin por este encuentro.

— No… Esto es mucho mayor… y aún más nefasto que un acto que el rey Lich haya perpetrado. —

— Kras… Korialstrasz, ¡Eso entró en mis sueños! ¡Los Manipulaba! —

— Sí, los otros trataron de hacer lo mismo conmigo. —

— ¿Otros? —

Rhonin miró a su alrededor, otro hechizo ya estaba formado en sus labios.

Estaba seguro de que en las ruinas abundaban otros demonios.

— Estamos a salvo… por ahora. Muchos son ahora menos de lo que quedó este reciente necrófago, y el resto se dispersa en cada grieta y brecha de estas ruinas. Creo que hay catacumbas debajo y que duermen allí cuando no cazan a sus víctimas. —

— No podemos quedarnos aquí. —

— No. — Asintió el dragón. — No podemos. Debemos movernos a Kalimdor. —

Se dejó caer de manera que Rhonin pudiera subir a bordo, entonces inmediatamente batió sus alas. El par se elevó en el cielo oscuro.

— Cuando hayamos tenido éxito con nuestra misión, volveré aquí y pondré fin a esta abominación. —

Declaró Korialstrasz. En un tono más suave, añadió:

— Ya hay demasiadas abominaciones en este mundo. —

Rhonin no le respondió, en lugar de eso tomó una última mirada hacia abajo. Podría haber sido un truco de sus ojos, pero pensó que había visto más de los necrófagos ahora que el dragón se había ido. De hecho, parecía que se reunieron por docenas, todos ellos mirando con ansias… al hechicero.

Rhonin apartó la mirada, realmente feliz de estar viajando hacia Kalimdor. Sin duda, después de una noche como esta, lo que aguardaba a la pareja no podía ser peor.

Se supone…

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